Como era a Igreja Primitiva?

Mar 3, 2017

“De lá viajamos para Filipos, uma colônia romana ea principal cidade daquele distrito da Macedônia. E nós ficamos lá vários dias. No sábado saímos da porta da cidade para o rio, onde esperávamos encontrar um lugar de oração. Sentamo-nos e começamos a falar às mulheres que ali se haviam reunido.” (Atos 16: 12-13)

Você já se perguntou como era a Igreja Primitiva? Que tipo de pessoas formaram essas comunidades cristãs? Que tipo de trabalho eles fizeram? Lucas nos dá um belo instantâneo de algumas das pessoas que compõem a igreja em Filipos, localizado na Grécia moderna.

A primeira conversa foi uma mulher de negócios chamada Lydia. Ela vendeu pano roxo e foi evidentemente muito bem sucedida. Ela foi capaz de acolher Paul e sua equipe em sua casa e sua casa tornou-se o primeiro local de encontro para a Igreja de Filipos. Lucas nos faz saber que ela, “e os membros de sua casa foram batizados.”

Não é interessante que o primeiro convertido ao cristianismo na Europa fosse uma mulher? E não só isso, ela era uma mulher de negócios bem sucedida. Ao permitir que sua casa fosse usada como um lugar de reunião para a igreja, ela teria tido algum tipo de papel de liderança também.

O próximo convertido que Lucas menciona foi uma escrava. Ela possuía um espírito maligno que lhe permitia contar a fortuna das pessoas. Lucas nos diz que ela fez seus proprietários, “uma grande quantidade de dinheiro.”

Quando Paulo a libertou do espírito maligno, isso desencadeou um tumulto no qual Paulo e Silas foram espancados e lançados na prisão. A escrava não é mencionada novamente em Atos. É muito provável, contudo, que os cristãos filipenses compraram sua liberdade. Não sabemos isso com certeza, mas a colocação de Lucas de sua história em Atos parece indicar que ela se tornou uma parte da igreja em Filipos.

Esta escrava está em contraste com Lydia. E, no entanto, ambos viram sua necessidade de Cristo e tiveram suas vidas transformadas. Uma das coisas mais surpreendentes sobre a Igreja é como o Espírito Santo cria a unidade entre pessoas de origens muito diversas.

O próximo converso de Filipos que é mencionado em Atos é o protetor de prisão romano. Ele foi encarregado de alojar e guardar os prisioneiros, que naquele dia, incluíram Paulo e Silas após sua espancamento. Depois que um terremoto sacudiu todas as portas da pilha aberta, Paul manteve o carcereiro de cometer suicídio. O carcereiro fez a famosa pergunta: “O que devo fazer para ser salvo?” Respondeu-lhe Paulo: “Crê no Senhor Jesus Cristo e serás salvo, tu e a tua casa”.

Este funcionário público do Primeiro Século e sua família tornaram-se os próximos membros da Igreja Filipense. Até agora, temos Lydia e sua casa, a escrava sem demônios, o guarda da prisão e sua família. Este foi um grande começo para uma igreja.

A próxima pergunta se torna, quem vai liderar esta igreja? Paulo e Silas foram libertados da prisão, mas foram ordenados a deixar Filipos porque eles eram considerados construtores de problemas. Uma transição interessante ocorre no texto de Atos neste ponto. Lucas estava escrevendo na primeira pessoa e narrando o relato com “nós” passagens. Quando Paulo e Silas saem da cidade, Lucas volta para a terceira pessoa, deixando claro que ele ficou para trás em Filipos.

O doutor Luke foi um dos mais educados escritores do Novo Testamento. Seus dois livros, o Evangelho de Lucas e os Atos dos Apóstolos, representam quase 25% do Novo Testamento. Seus escritos deixam claro que ele era mais do que apenas o médico e assistente de Paul.

Lucas era um líder espiritualmente maduro que teria sido a escolha perfeita como primeiro pastor da Igreja Filipense. A Igreja de Filipos tornou-se muito influente. Eles também foram capazes de apoiar financeiramente o apóstolo Paulo e eles tinham uma grande reputação para viver o Evangelho. Para mais informações sobre esta comunidade cristã, leia a carta de Paulo aos Filipenses.

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